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A importância da certificação no agronegócio

O Farmnews apresenta artigo do Cepea que destaca a importância das certificação no agronegócio.

A produção e a comercialização de alimentos têm importância crescente no debate econômico e social desde 1950.

Desde essa época existe a preocupação dos países europeus e dos Estados Unidos com políticas de incentivo ao aumento da produção agropecuária. A “Farm Bill” americana e a Política Agrícola Comum da União Europeia nasceram com o objetivo de garantir o acesso da população aos alimentos básicos.

A agricultura passou por um período de incremento da produção e da produtividade. Inaugurava-se uma fase da agropecuária, caracterizada pela padronização de processos e oferta em grande escala de commodities alimentares.

Esse modelo de produção baseado na produtividade tem incentivado cada vez mais o surgimento de modelos produtivos alternativos, buscando nichos de consumo.

O nicho de consumo mais relevante inicialmente foi o de orgânicos. Outro nicho de mercado alimentar é o Fair Trade, que valoriza a produção por pequenos agricultores familiares, comercializados com preços mais elevados do que os convencionais e em lojas específicas.

Estes segmentos de mercado fundados nas preocupações dos consumidores com as condições de produção, renda dos produtores, preservação ambiental, redução do uso de produtos químicos, entre outros aspectos, estão crescendo a taxas significativas nos países desenvolvidos e nos emergentes e têm incentivado a ampliação da oferta mundial.

Contudo, esses produtos precisam de uma “ certificação ” para serem comercializados, pois o consumidor não consegue diferenciar um produto orgânico ou Fair Trade de um convencional apenas comparando-os.

Assim, as certificadoras garantem, após um processo de análise e visitas agendadas, que a produção segue as práticas estipuladas por cada selo. A certificação é um custo a mais para produtores, mas eles podem ser compensados pela venda a preços mais altos dos que os obtidos pelos alimentos convencionais.

As maiores remuneração e lucratividade são consideradas, até o momento, como grandes atrativos para produtores. Porém, aparentemente, existe uma tendência de queda do ágio pago por estes produtos.

Em parte, isto pode ser creditado ao aumento da oferta de alimentos diferenciados por selos socioambientais que garantem que o processo produtivo atendeu à legislação ambiental e social vigente no país de origem. Esta tendência seria um desincentivo para os produtores face aos custos elevados.

No entanto, algumas evidências recentes resultantes de estudos de pesquisadores do Cepea, mostram que a certificação agrícola tem benefícios não captados por pesquisas anteriores.

Isso porque a produtividade e a gestão dos produtores tendem a melhorar com a certificação e geram benefícios importantes para o produtor. Desta forma, a rentabilidade da propriedade melhora e permite ao produtor arcar com os custos da certificação e com preços análogos aos do produto convencional.

Outro aspecto relevante a se destacar é que a certificação agrícola reduz os riscos ambientais e sociais das propriedades certificadas, melhorando o acesso ao crédito para custeio e investimento.

Em suma, as pesquisas demonstram que a certificação é indutora da melhoria da gestão e da produção, melhora os resultados operacionais das propriedades e também permite a venda de um produto diferenciado que atende a nichos de mercado que primam pela qualidade.

Ainda estamos longe de entender plenamente os impactos da certificação na agricultura e de dizer que ela será uma exigência a certas cadeias produtivas em tempos de mercados alimentares diferenciados.

Veja também que dúvidas sobre as perspectivas de consumo preocupam os agentes do mercado de carne bovina nos Estados Unidos. Clique aqui e saiba mais!

Adaptado de Carlos Eduardo de Freitas Vian, Professor da Esalq/USP e pesquisador do Cepea.

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